Emplean extracto de jitomate para revertir hiperplasia prostática

  • 24 agosto 2017
  • Autor: Cinvestav IPN
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Emplean extracto de jitomate para revertir hiperplasia prostática
El jitomate es una planta de origen mexicano que se ha convertido en un elemento indispensable para la dieta de muchos países en el mundo, pero actualmente uno de sus componentes activos es estudiado por investigadores del Cinvestav para disminuir los síntomas de la hiperplasia prostática. La hiperplasia es un padecimiento que se presenta en la mayoría de los hombres mayores de 40 años y es una afección con una prevalencia muy alta a nivel mundial;  el trastorno se exacerbada en personas con obesidad y si sus síntomas no se atiende adecuadamente, en algunos casos puede requerir intervención quirúrgica. La inflamación prostática está relacionada con una serie de alteraciones celulares, que entre otros efectos provoca el crecimiento de esta glándula, presionando la uretra, conducto por el cual se evacua la orina de la vejiga y origina su  obstrucción, lo que provoca síntomas como: retención urinaria, dificultad o dolor durante la micción y sensación repetida de querer orinar sin lograrlo. “Administramos durante tres meses un extracto lipídico del jitomate rojo por vía intragástrica a un grupo de ratas a las cuales se les indujo Hiperplasia Prostática Benigna (HPB) y se observó su capacidad para reducir la inflamación y el crecimiento de este órgano.”, explicó Valentín Correa López, miembro de equipo de investigación del Departamento de Farmacobiología del Cinvestav. También se observó una capacidad de regeneración la microarquitectura de la celular de la próstata, una disminución de los marcadores de estrés oxidativo, la normalización de la presión arterial y la reducción de las concentraciones plasmáticas de lípidos y glucosa, sostuvo el investigador. Este extracto lipídico de jitomate entre otras sustancias nutritivas contiene  licopeno, un carotenoide el cual tiene un potente efecto antioxidante y que ha sido ampliamente estudiado por sus efectos anticancerígenos, entre los que figura la disminución de la metástasis en cáncer de próstata y reducción en las neoplasias malignas. Los resultados de la investigación que se presentaron en un congreso internacional llamó la atención de urólogos del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y de Nutrición “Salvador Zubirán”, quienes se propusieron probar dicho extracto en pacientes con HPB, lo que permitió establecer un vínculo de colaboración científica  con el Cinvestav. “Actualmente los efectos benéficos del extracto en pacientes se encuentra en evaluación; se han analizado 30 pacientes, 15 que reciben el tratamiento y el resto, placebo; al comparar los grupos preliminarmente se han obtenido diferencias significativas. Lo importante de esta investigación es que ya se encuentra en fase II. En un futuro se tendrán los resultados definitivos con 120 pacientes” sostuvo Correa López. La ventaja de utilizar el extracto  de jitomate ya procesado y estandarizado es que se puede regular la dosis de manera adecuada para obtener sus propiedades benéficas, porque a veces se piensa que para conseguir efectos benéficos de un fitofármaco sólo se necesita consumir grandes cantidades del fruto, en este caso el jitomate, lo cual no resulta correcto.

Estudiar fluidos biológicos puede salvar millones de vidas

  • 23 agosto 2017
  • Autor: Cinvestav IPN
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Estudiar fluidos biológicos puede salvar millones de vidas
Cada vez existe mayor necesidad de buscar alternativas médicas lo menos invasivas e inocuas para las personas, sobre todo como solución para problemas de salud comunes. Es ahí donde el profundo análisis de la circulación de la sangre puede ofrecer grandes beneficios a la población, ya que las enfermedades cardiovasculares representan la primera causa de muerte a nivel mundial. Una de las técnicas más innovadoras para el estudio de los fluidos corporales es la microfluídrica, y recientemente el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) Unidad Monterrey desarrolló, junto con la UNAM, un dispositivo que permite experimentar con materiales de consistencia similar a la sangre con el objetivo de determinar qué factores coinciden para que su trayectoria por el sistema circulatorio sea adecuado. Se trata de un pequeño dispositivo de acrílico que se ensambla a un microscopio invertido que cuenta con una cámara de video capaz de capturar el comportamiento del fluido, con la intención de que se pueda verificar el trazo que sigue el líquido y la reacción que tiene cuando se aplican ciertas pulsaciones. El aparato fue diseñado por científicos del Cinvestav, y está fabricado con dos pequeñas placas de acrílico, en su interior se observan dos canales de un tamaño de 200 micras, por donde los investigadores hacen pasar los fluidos que necesitan analizar. De acuerdo con Gabriel Caballero Robledo, líder del proyecto en el Cinvestav Unidad Monterrey, los fluidos biológicos tienen la característica de ser viscoelásticos, es decir, que además de ser viscosos, cuando se aplica una fuerza oscilatoria puede cambiar su flujo. Esa particularidad le da a la sangre, por ejemplo, la posibilidad de viajar por las venas y arterias con cierta resistencia (por lo viscoso), pero también a reaccionar de forma elástica en su interacción con los conductos. Al estudiar las propiedades de los fluidos viscoelásticos, lo que pretenden los investigadores es analizar la posibilidad de incidir externamente (a través de oscilaciones) en el flujo, lo que abre la posibilidad de ofrecer soluciones a personas con problemas en la circulación de la sangre, entre otras alternativas médicas relacionadas con enfermedades donde participen los fluidos biológicos. Por ejemplo, puede ser que la sangre cambie su flujo a partir de ciertas frecuencias de oscilación realizadas externamente, de forma que, en casos como los daños vasculares, es posible que se puedan desarrollar técnicas médicas donde al enviar una señal de presión a la zona donde exista alguna oclusión en el conducto (vena o arteria) sea posible facilitar el tránsito de la sangre, y de esa manera evitar accidentes cardiovasculares. Si bien hasta ahora los investigadores del Cinvestav y la UNAM sólo han trabajado con fluidos con características similares a la sangre, una vez que tengan mayor certeza de cómo se comportan los fluidos viscoelásticos, el siguiente paso es emplear fluidos biológicos reales a fin de que más adelante se puedan sentar las bases para realizar técnicas de modificación del flujo de la sangre, por ejemplo. De acuerdo con Caballero Robledo, este tipo de desarrollos para trabajar con la microfluídrica es parte de la tendencia mundial de miniaturizar los análisis y procesos científicos para hacerlos más controlados y economizar los recursos empleados, por lo que este proyecto pone al Cinvestav dentro de esa innovadora forma de investigación.

Invita José Gordon a estudiantes del Cinvestav a buscar lo inconcebible

  • 22 agosto 2017
  • Autor: Cinvestav IPN
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Invita José Gordon a estudiantes del Cinvestav a buscar lo inconcebible
Durante su participación en el Coloquio Cinvestav, el escritor y divulgador científico, José Gordon, invitó a los alumnos de esa institución a utilizar la imaginación y creatividad que brindan la ciencia y la literatura para salirse de los encuadres y paradigmas en los que se encuentra delimitada actualmente la sociedad y buscar nuevas formas de conocimiento. Al presentar su más reciente libro El Inconcebible Universo. Sueños de Unidad , el autor recalcó la importancia de que los jóvenes científicos también se acerquen a la literatura, la música y otro tipo de artes, ya que también estas expresiones generan conocimiento, además de que tanto la ciencia como el arte están unidas por hilos comunes. De hecho, esa es una de las premisas de su nueva publicación, la cual es resultado de un concepto que desde hace varios años le había inquietado a partir de comparar la obra de diversos escritores, como Octavio Paz, Jorge Luis Borges o Amos Oz, con viejas teorías y nuevos descubrimientos científicos, de manera particular sobre la materia. “El libro trata de investigar un sueño que ha cruzado algunas de las mentes más brillantes del planeta, como (Albert) Einstein, Stephen Hawking, Edward Witten, pero que también cruzó el cerebro de algunos autores de la literatura, el cual más allá de las apariencias es que todos estamos unidos o integrados en un nivel de los que nosotros podemos apreciar”, explicó el autor. Todo parte de la interpretación que José Gordon hace del afamado cuento El Aleph de Jorge Luis Borges, al mencionar que el escritor argentino se imaginó una esfera donde se encuentran todos los puntos del Universo, y eso mismo es lo que planteaba Einstein de tener un campo unificado en donde todas las fuerzas de la naturaleza se integran y desde ahí surgen todas las expresiones de la vida. Lo que hice con este libro –señaló el autor– es tomar el artificio narrativo de Borges y hacerle un homenaje para hacer girar esa esfera de “el Aleph” y ver qué más se descubre en el Universo. “De esa manera podemos ver en esa esfera el Colisionador de Hadrones, las investigaciones sobre los mapas cercanos al Big Bang o a Fernando del Paso escribir la novela Noticias del Imperio ”, mencionó. La idea de que todo en la naturaleza está integrado fue de alguna manera expresado en una metáfora por José Gordon dentro de su libro, al incorporar códigos QR que, con ayuda de una tableta electrónica o Smartphone, vinculaban las páginas a videos del autor entrevistando a connotados científicos sobre nuevos descubrimientos que ayudarán a entender cómo es que todo el Universo puede estar conectado entre sí. El ejercicio de explorar la conexión entre literatura y la ciencia que propone El Inconcebible Universo, fue planteado por Gordon a los alumnos del Cinvestav como un ejemplo para que se abran a nuevos conceptos e ideas completamente diferentes a las que actualmente tienen como científicos, y busquen en el arte mundos distintos a los que se tienen preconcebidos. “Si estamos hablando de diferentes posibilidades de entender nuestro Universo es necesario plantear asociaciones que permitan visualizar lo que hasta ahora es inconcebible, con lo que es posible generar nuevas ideas”, hizo hincapié el autor al más de centenar de asistentes que se dieron cita en el auditorio Arturo Rosenblueth del Cinvestav.

Obtienen novedoso material multicolor resistente a la degradación

  • 17 agosto 2017
  • Autor: Cinvestav IPN
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Obtienen novedoso material multicolor resistente a la degradación
Uno de los atractivos de las burbujas de jabón es la gama de colores que expone al contraste con la luz y que cambia según el ángulo de visión. Este fenómeno se llama iridiscencia, y ha sido replicado por investigadores del Cinvestav Unidad Querétaro en novedosos materiales de interés al sector productivo. El fenómeno de la irradiación se encuentra en algunas partes de la naturaleza como en las alas de algunas mariposas, en las plumas del pavo real o en la cutícula de algunos escarabajos como el Cotinis mutabilis, mejor conocido en México como mayate. De hecho, en esta última especie se basó el grupo de investigación del Cinvestav Unidad Querétaro, ya que a través del estudio de la cutícula del mayate, ha podido replicar este fenómeno en películas sólidas de nanocristales de celulosa con un color muy brillante, que no se degrada con luz ni usa pigmentos o metales para su elaboración, por lo que es bastante amigable con el medio ambiente y puede ser utilizado en un amplio espectro de la decoración. “Los resultados obtenidos en esta investigación son prometedores para desarrollar materiales funcionales. Por ejemplo, la degradación del color estructural es muy pequeña en comparación con la de los colores comúnmente usados. Además, como se obtienen con materiales orgánicos son biodegradables, renovables y por ello amigables con el medio ambiente. Esto ofrece la posibilidad de utilizarlo en una gran gama de aplicaciones decorativas”, comentó Arturo Mendoza Galván, líder de la investigación. Los colores que presenta el mayate en su abdomen se originan por estructuras de materiales transparentes que no son absorbentes, siendo el propio exoesqueleto el que origina el color. Al momento de que la luz blanca incide en el exoesqueleto refleja selectivamente luz de un color ya sea verde, rojo, anaranjado o amarillo. Eso se debe a que hay una estructura helicoidal dentro de la cutícula del escarabajo que durante millones de años ha evolucionado para brindar propiedades mecánicas óptimas al exoesqueleto. Una estructura helicoidal está formada por capas múltiples, en cada una de ellas se encuentran numerosas fibras alineadas en una orientación ligeramente diferente a la de las fibras en capas adyacentes, y la orientación de las fibras en la dirección perpendicular a las capas describe una hélice. “Uno de los objetivos de este proyecto es conocer a detalle la estructura de la cutícula de los escarabajos que da lugar a las propiedades ópticas fascinantes”. Esa estructura de los escarabajos es multifuncional, pues define y estabiliza su cuerpo, previene deshidratación e infecciones, sostiene los órganos internos y brinda protección ante depredadores de su mismo tamaño. La investigación realizada, en colaboración con los doctores Hans Arwin y Kenneth Järrendahl de la Universidad de Linköping, Suecia, ha revelado que el período de la estructura helicoidal es mayor en la región superficial que en las regiones interiores de la cutícula, lo cual puede estar relacionado con las propiedades mecánicas requeridas en esa parte del cuerpo del escarabajo. El grupo de investigación del Cinvestav encontró que además de las propiedades iridiscentes con las que cuenta la estructura de este escarabajo también refleja luz de polarización circular izquierda, la cual no es común en la naturaleza, actualmente la podemos encontrar en la proyección de películas en 3D y eventualmente podría ser utilizada en sistemas de seguridad o en sistemas ópticos complejos. De acuerdo con los investigadores del Cinvestav aprender de la naturaleza cómo se pueden desarrollar sistemas estructurados, usando materiales orgánicos ligeros, puede ser de gran utilidad para desempeñar múltiples funciones de interés en diversos sectores productivos.

Una escuela para los próximos investigadores físicos de élite

  • 4 agosto 2017
  • Autor: Cinvestav IPN
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Una escuela para los próximos investigadores físicos de élite
Con la finalidad de orientar e impulsar a la investigación científica a estudiantes en el área de la física y carreras afines, el Departamento de Física del Cinvestav llevó a cabo exitosamente la Escuela Avanzada de Verano de Física 2017, dirigida a alumnos en sus últimos semestres de licenciatura e ingenierías, así como de posgrado. Esta edición tuvo la particularidad de recibir a casi una centena de destacados estudiantes en física de instituciones a nivel nacional e internacional. Pablo Roig Garcés, investigador del Cinvestav e integrante del comité organizador, aseguró que una de las razones por las que atraen a este tipo de estudiantes, es debido a que el Centro tiene grupos de investigación de punta en todas las áreas que desarrolla su Departamento de Física. “Es muy común que los estudiantes que están por terminar la licenciatura no tengan claro el área de la física a la cual se van a dedicar. Esta escuela es una muy buena formación de base para que los alumnos tomen esa decisión, pero además tiene la oportunidad de compartir con los investigadores sus dudas e inquietudes”, aseguró el investigador. El objetivo primordial de este programa es darles a los alumnos un panorama de los temas de investigación de frontera que se trabajan en el Cinvestav e incentivarlos a realizar un posgrado, ya sea en el Centro o en alguna otra institución. Pablo Roig aseguró que el curso fue totalmente integral, “ya que abarcó tanto la parte teórica como la práctica, de las cinco áreas que componen el Departamento: Física cuántica y matemática, física de altas energías, relatividad y cosmología, física del estado sólido, nanofísica, estadística y materia condensada”. La Escuela de Verano es un curso totalmente gratuito y abarcó 10 pláticas de investigadores del Cinvestav, ocho de estudiantes y postdoctorantes, así como visitas a 20 los laboratorios del Departamento de Física. Este año el programa recibió a más de 100 estudiantes, tanto nacionales como internacionales, de los cuales 40 obtuvieron apoyos para asistir a la Escuela de Verano de Física del Cinvestav. Pablo Roig mencionó que existen esfuerzos similares en otras instituciones que buscan atraer estudiantes para realizar sus estudios de posgrado, pero destacó que esta Escuela se distingue por la calidad en los temas de frontera y que muchas de las pláticas y especialistas que se presentaron fueron dadas por  investigadores del Centro. Este acercamiento da una visión distinta a los estudiantes, ya que el estudio de la física también ayuda a resolver problemas cercanos a la sociedad y no sólo tratar esta área de las ciencias como el estudio de grandes teorías. El Departamento de Física es uno de los más grandes del Cinvestav, al contar en la actualidad cuenta con 50 investigadores que trabajan una amplia variedad de temas de investigación y estar vinculados a diversos proyectos internacionales de gran impacto.
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Última actualización 17/09/2018